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La candidature ratée de DC pour la Coupe du monde 2026: “C’est une ville compliquée pour les gens qui ne sont pas là”

La candidature ratée de DC pour la Coupe du monde 2026: “C’est une ville compliquée pour les gens qui ne sont pas là”

L’événement du jeudi soir au Penn Social, un bar générique du centre-ville, était censé être une célébration. Les administrateurs d’Occasions DC, l’agence gouvernementale qui avait été chargée de gérer la candidature conjointe de Washington, DC et de Baltimore pour accueillir les matchs de la Coupe du monde 2026, attendaient avec impatience la nouvelle. Quelques dizaines de followers avaient la même attente en buvant des bières et des ailes. Cela semblait impensable – remark une Coupe du monde pourrait-elle avoir lieu aux États-Unis sans matchs dans la capitale nationale ? Le statut de DC en tant que ville hôte semblait acquis d’avance.

Pourtant, alors que les villes hôtes les plus à l’est du tournoi étaient répertoriées une par une, l’air a commencé à quitter la salle. Toronto. Miami. Boston. Crême Philadelphia. Atlanta. Au second où le président de la FIFA, Gianni Infantino, a lu le lieu closing – dont tout le monde dans la salle savait que ce serait la candidature de New York / New Jersey – le silence stupéfait avait été remplacé par une cacophonie de gémissements, de soupirs et de quelques cris horrifiés.

Choc absolu dans la salle alors que DC est ignorée en tant que ville hôte. Une Coupe du monde sans matches dans la capitale nationale semble impensable, mais nous y sommes. pic.twitter.com/rvvwy3ByJM

– Pablo Iglesias Maurer (@MLSist) 16 juin 2022

L’ancien entraîneur-chef de DC United, Ben Olsen, est arrivé à peu près à cette époque. Alors qu’il descendait les escaliers menant au bar, il fut accueilli par une mer de visages découragés. Plus tôt dans la journée, il avait fait deux apparitions à la télévision vantant le statut de valeur sûre de la capitale.

“J’étais à la télé aujourd’hui en prepare de dire : ‘De quoi tu parles ? C’est la capitale nationale. Oui, bien sûr, nous obtiendrons l’offre.’ » Olsen s’arrêta. “Donc je suppose que j’étais un peu naïf dans ce processus aussi.”

Le camouflet de DC était probablement la seule vraie shock jeudi. Quelques-unes des villes étaient des chaussures – Dallas, New York / New Jersey, Los Angeles, San Francisco, Atlanta et autres. Même dans le nord-est et le centre de l’Atlantique, empilés contre des villes comme Philadelphie et Boston, DC semblait un pari relativement sûr pour tout observateur extérieur. Une seule fois auparavant – en 1974 – il y avait eu une Coupe du monde sans matchs dans la région de la capitale d’un pays hôte (Ottawa n’avait pas proposé d’organiser des matchs.)

Pourtant, l’offre DC/Baltimore n’a jamais été easy. Les deux villes ont commencé à soumissionner indépendamment, les efforts de DC étant centrés sur la banlieue de FedEx Subject, domicile des commandants de la NFL à Washington. Le lieu est sombre, sans charme, difficile d’accès et carrément méprisé par les habitants. La relation du propriétaire des commandants, Daniel Snyder, avec l’ensemble de la région de DC, du Maryland et de la Virginie est au mieux ténue, et le stade lui-même – qui approche de la fin de sa durée de vie utile, de manière réaliste – aurait eu besoin de rénovations importantes pour répondre aux normes de stade de la FIFA.

Baltimore a réglé la state of affairs de son stade. La ville a proposé le M&T Financial institution Stadium, domicile des Ravens de la NFL, comme une choice viable. Le web site de 70 000 locations a été construit pour le soccer américain, mais les architectes qui ont conçu le lieu ont également pensé au soccer. Il a accueilli plusieurs Gold Cups de la CONCACAF et un sure nombre de matches amicaux internationaux. Ce qui manquait peut-être à Baltimore, c’était un peu d’attrait, que DC a offert en masse – le Nationwide Mall, le Tidal Basin, tous les visuels que les gens du monde entier ont l’habitude de voir. Ainsi, les deux events ont fusionné, à la suggestion de la FIFA. Les matchs auraient lieu au M&T, tandis que le FIFA Fan Fest se tiendrait au Nationwide Mall, avec une poignée d’équipes utilisant également le district comme base d’entraînement.

La raison pour laquelle l’offre de DC a échoué jeudi soir n’était pas immédiatement claire – Occasions DC s’attend à s’engager avec la FIFA pour gagner en clarté dans les semaines à venir. Mais beaucoup d’associés à la candidature avaient leurs propres idées.

L’homme d’affaires native Mark Ein, propriétaire de la World Crew Tennis Washington Kastles et coprésident du comité consultatif de la Coupe du monde de la ville, a été aussi choqué que quiconque, mais a également compris les inconvénients de la coentreprise.

“La power de la communauté (ici à DC), la ardour pour le soccer, l’histoire du soccer, la fête des followers sur le centre business nationwide, combinée à un très bon stade, semblaient convaincants”, a déclaré Ein. « Mais c’est aussi compliqué, non ? Ce n’est pas une ville, il y a une certaine distance entre les deux, ça n’a pas vraiment été fait alors peut-être que ça les a fait fuir. Et puis, vous connaissez Washington — en tant que lieu de vie, en tant que lieu que nous aimons tous et dont nous sommes tous passionnés, c’est une ville compliquée pour les gens qui ne sont pas là quand vous voyez toutes les pictures qui arrivent et je pense que parfois ça fait peur les gens loin.

Bien qu’Ein n’ait pas explicitement mentionné certaines des pictures les plus récentes associées au Nationwide Mall – en particulier les événements du 6 janvier 2021, lorsqu’une foule a pris d’assaut le Capitole américain lors d’une tentative d’revolt – son insinuation était assez claire. D’autres personnes associées à l’offre ont fait half de la même préoccupation ; que les observateurs extérieurs ont une imaginative and prescient entachée de la capitale nationale ces derniers temps, adoptant une imaginative and prescient myope qui ne tient pas compte de la véritable identité du district en tant que ville.

“Nous ne savons pas (si la FIFA a ressenti cela) et nous le découvrirons”, a déclaré Ein. « Une fois que les gens viennent et comprennent ce que c’est que de vivre et de visiter ici, ils adorent ça. Mais s’ils ne l’ont pas fait, les pictures diffusées dans le monde entier sont simplement d’un endroit différent. Je ne dis pas nécessairement que c’est ce qui s’est passé ici. Mais c’est la selected à laquelle nous sommes toujours confrontés. Aussi génial soit-il, il y a toujours cet autre côté, le contre-marketing contre Washington et la capitale politique qui n’est pas la ville dans laquelle nous vivons. Cela trigger des problèmes.

De manière plus réaliste, l’offre s’est probablement avérée trop complexe. Bien que Baltimore et DC soient pratiquement dans la même zone métropolitaine – et que les résidents fassent quotidiennement la navette entre les deux villes – l’offre conjointe était assez sans précédent. Le stade M&T Financial institution, construit à la fin des années 90, est un lieu idéal pour le soccer, mais en aucun cas remarquable.

Lors d’une conférence de presse à New York, ni le président de la FIFA, Gianni Infantino, ni le président de la CONCACAF et vice-président de la FIFA, Victor Montagliani, n’ont abordé le processus de réflexion derrière la décision d’exclure DC / Baltimore, laissant à la place Colin Smith, responsable des tournois et des événements de la FIFA, répondre de pourquoi la capitale américaine a été exclue de la liste des villes hôtes. Il n’a pas été très précis dans sa réponse, bien qu’Infantino ait semblé confirmer que la FIFA organiserait une fête des followers au Nationwide Mall.

“Cela a été un processus incroyablement compétitif et toutes les villes ont été incroyables”, a-t-il déclaré. “Et donc, vous savez, c’était un choix très, très difficile. C’est difficile à imaginer, vous ne pouvez pas imaginer qu’une Coupe du monde se déroule aux États-Unis et que la capitale ne joue pas non plus un rôle majeur. Donc, vous savez, nous nous sommes engagés avec toutes les villes qui n’ont pas été choisies pour accueillir des matchs, et il y a encore beaucoup d’autres domaines de coopération et de collaboration et de célébration. Nous savons à quoi ressemblerait un fan fest sur le Nationwide Mall, 250e anniversaire des États-Unis le 4 juillet 26, nous nous sommes donc engagés avec toutes les villes pour nous assurer que non seulement les 16 que nous avons choisies aujourd’hui, non seulement les villes qui n’ont malheureusement pas réussi, mais en fait toutes les villes des trois pays peuvent célébrer cette Coupe du monde.

Une supply familière avec le processus de réflexion général de la FIFA a déclaré jeudi à The Athletic que la décision finale de la FIFA, qui n’a été prise que tard mercredi soir ou tôt jeudi matin, selon Infantino, a probablement été prise à Boston et Washington/Baltimore. La supply a déclaré que l’attraction politique du propriétaire des Patriots de la Nouvelle-Angleterre et de la Révolution, Robert Kraft, qui était le président honoraire du comité de candidature uni de 2026 et membre du conseil d’administration de la candidature des États-Unis pour les Coupes du monde 2018 ou 2022, a probablement joué. un rôle en faisant pencher la steadiness en faveur de Boston.

“Je pense qu’une fois que Philadelphie et Boston ont été annoncés, il était difficile d’imaginer que ce seraient aussi des matchs à Baltimore et DC”, a déclaré Ein.

Ein a adopté une approche impartiale lorsqu’on lui a demandé s’il estimait que le processus de sélection de la FIFA, qui était géré en interne, était équitable, qualifiant l’organisation d ‘«organisation de classe, aujourd’hui, qui fonctionne très bien. Ils ont géré le processus d’appel d’offres aussi professionnellement que potential.

“Au nom de notre conseil consultatif, nous sommes évidemment très déçus du résultat”, a déclaré Max Brown, président du conseil d’administration d’Occasions DC. «Nous savons que DC est une ville de soccer, nous savons que Baltimore est une ville de soccer et nous avons mis en place une très bonne offre. Permettez-moi également de dire que DC est le marché numéro un pour la Premier League anglaise de soccer, donc je ne sais pas ce que la FIFA regardait.

Les mots de Brown ne correspondaient pas tout à fait aux personnes présentes jeudi soir, attirant un boo ou deux. Ils ont été livrés derrière un podium portant le sceau du bureau du maire de DC, Muriel Bowser – Bowser devait prendre la parole lors de l’événement, mais après que le district a perdu sa candidature, elle n’a jamais pris la scène. Avec la primaire du maire de la ville juste au coin de la rue, elle hésitait peut-être à s’attacher à un effort perdu.

L’échec de la candidature porte incontestablement un coup à la réputation du district en tant que l’une des plaques tournantes du soccer américain. Il a accueilli une Coupe du monde masculine en 1994, des Coupes du monde féminines en 1999 et 2003 et des matchs de soccer aux Jeux olympiques d’été de 1996. Le stade RFK, qui doit être démoli, a accueilli plus de matchs de l’équipe nationale masculine américaine que tout autre stade du pays. La ville abrite le champion de la NWSL, Washington Spirit, et le DC United de la Main League Soccer.

Il reste à voir quel rôle le district jouera dans la Coupe du monde 2026 après la déception de jeudi ; les habitants de la ville apprécieraient sûrement encore n’importe quelle sorte de “fan fest” que la FIFA leur suggest, mais cela pourrait aussi s’avérer un froid réconfort pour les habitants de l’un des marchés de soccer les plus dédiés aux États-Unis.

(Photograph : Tony Quinn/ISI Images)

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