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L’Angleterre à l’Euro 2022: le retard a fait plus de mal que de bien à l’équipe de Wiegman

L’Angleterre à l’Euro 2022: le retard a fait plus de mal que de bien à l’équipe de Wiegman

Nous ne sommes plus qu’à quelques semaines de l’Angleterre qui accueillera le Championnat d’Europe mais dans un autre monde, le tournoi n’est déjà plus qu’un lointain memento. Sans la pandémie, l’Euro 2020 masculin n’aurait pas été reporté d’un an et donc, l’Euro 2021 ne serait pas devenu l’Euro 2022.

Tous les pays ont été forcés de s’adapter, mais peut-être aucun aussi significativement que le pays hôte. A l’époque, le retard semblait raisonnablement commode pour l’Angleterre. Ils luttaient mal sous Phil Neville et cela leur a effectivement donné l’opportunité de le remplacer par un supervisor gagnant de l’Euro à Sarina Wiegman. En termes d’effectif, une année supplémentaire d’expérience dans une Tremendous League féminine de plus en plus forte semblait également bénéfique.

Mais ces choses ne se passent jamais tout à fait comme prévu et Wiegman a eu du mal à choisir son équipe pour l’Euro 2020. Plusieurs joueurs qui auraient fait partie ou proches du onze de départ anglais il y a un an ont enduré une difficile 2021-22.

L’exemple le plus évident est Fran Kirby, qui cette fois l’année dernière était sorti d’une campagne WSL sensationnelle, enregistrant 16 buts et 11 passes décisives en 1 378 minutes – un taux de 1,8 implication directe dans les buts toutes les 90 minutes. Elle serait entrée dans l’Euro 2021 en tant que star pure et easy de l’Angleterre et, à domicile, peut-être l’affiche du tournoi. Mais Kirby a eu du mal à atteindre ces sommets cette saison, et on a découvert plus tard qu’elle souffrait d’un problème de fatigue et qu’elle n’était pas apparue pour Chelsea après février.

Kirby n’a pas joué pour Chelsea depuis février (Photograph : Harriet Lander – Chelsea FC/Chelsea FC by way of Getty Photographs)

Aux côtés de Kirby dans l’équipe WSL de la saison 2020-21 se trouvait l’ailier Chloe Kelly, qui a connu une saison fulgurante pour Manchester Metropolis. Elle a subi une blessure au ligament croisé antérieur au cours du dernier mois de cette saison et a passé la grande majorité de 2021-22 à se rétablir. Elle a fait son retour en avril mais a essentiellement raté une année entière de développement.

C’est une histoire similaire pour Steph Houghton, dont la blessure à l’Achille l’a limitée à quatre départs en championnat toute la saison, et elle a depuis été remplacée en tant que capitaine de l’Angleterre. Cela aurait toujours été une bataille difficile simplement pour faire partie de l’équipe. Une autre défenseure de Manchester Metropolis, Lucy Bronze – la meilleure joueuse en titre de la FIFA cette fois l’an dernier – a raté la première moitié de la saison en raison d’une opération au genou et a eu du mal à retrouver sa pleine vitesse.

Une autre défenseure centrale, Millie Turner, semblait sur le level de devenir une première équipe anglaise, mais a raté la majeure partie de la saison en raison d’un grave problème d’artère au cou, l’excluant indéfiniment. Jordan Nobbs a de nouveau raté un tournoi majeur à trigger d’une blessure.

Et au-delà des problèmes de forme physique, il s’agissait simplement d’une mauvaise forme ou d’un manque de minutes. Nikita Parris a quitté la WSL pour Lyon en 2019 en tant que joueuse de l’année de la Soccer Writers ‘Affiliation et meilleure buteuse de la WSL. Depuis son retour à Arsenal, elle a beaucoup lutté pour la forme. Ellen White et Bethany England se sont habituées aux rôles de super-sub pour Manchester Metropolis et Chelsea respectivement.

Joueur20/21 WSL mins2021/22 WSL minutes% différence

Chloé Kelly

1702

302

-82%

Steph Houghton**

1415

354

-75%

Nikita Parris

1279

609

-52%

Jordan Nobbs*

1048

593

-43%

Fran Kirby

1378

858

-38%

Lucie Bronze

1525

1148

-25%

Ellen White

1534

1220

-20%

Béthanie Angleterre

993

870

-12%

*non inclus dans l’effectif provisoire

** non inclus dans l’équipe finale de 23 joueurs

L’Angleterre n’a pas assez de joueurs clés à son apogée. La plupart des joueurs susmentionnés étaient, en gros, au bon âge pour gagner un tournoi. En prenant leur âge au début du tournoi, White aura 33 ans, Bronze 30, Kirby 29, Angleterre 28 et Parris 28. On se serait attendu à ce qu’ils soient à leur apogée, tirant à plein régime. Au lieu de cela, ils ont fait face à des campagnes difficiles.

Cependant, tout n’est pas sombre et l’équipe d’Angleterre peut être divisée en trois events.

Les tournois ont tendance à être gagnés avec une défense solide, et malgré les problèmes de Bronze, l’Angleterre semble toujours forte à l’arrière. Deux joueurs qui sont dans leurs années de pointe – tous deux âgés de 28 ans – et qui ont connu de bonnes campagnes sont Millie Shiny, le défenseur central le plus sensé d’Angleterre, et Alex Greenwood, qui semble maintenant plus à l’aise au centre qu’à l’arrière gauche.

Jess Carter de Chelsea a eu une excellente campagne dans divers rôles défensifs, et Bronze, bien qu’il ne soit pas tout à fait l’arrière latéral boucanier qui est devenu considéré comme le meilleur au monde, est au moins de retour vers une forme physique complète.

Le milieu de terrain n’a pas toujours été une power pour l’Angleterre ces dernières années – il était à noter que les trois joueurs non anglais de l’équipe de l’équipe GB l’année dernière étaient des milieux de terrain – mais Georgia Stanway et Keira Walsh sont plus proches de leurs premières années, comme c’est nouveau capitaine Leah Williamson, bien que dans un rôle très différent de celui qu’elle a joué ces dernières années pour Arsenal.

À l’avenir, White et l’Angleterre restent les deux véritables attaquants – mais si l’Angleterre doit jouer un soccer offensif passionnant, cela viendra de la nouvelle génération.

Aucune de Kelly (24 ans), Alessia Russo (23 ans), Ella Toone (22 ans) ou Lauren Hemp (21 ans) n’a participé à la Coupe du monde féminine il y a trois ans, mais Kelly et Hemp ont fait preuve d’une formidable capacité à Manchester Metropolis, et le duo uni de Russo et Toone a immédiatement semblé à l’aise lorsqu’il a reçu des events de Wiegman.

La plus jeune des quatre, Hemp, a le potentiel d’illuminer le tournoi avec ses dribbles directs et animés. Ce quatuor reste cependant un groupe jeune et les équipes plus expérimentées ont tendance à triompher au niveau worldwide.

En ce sens, la principale exception est Beth Mead, aujourd’hui âgée de 27 ans. Elle a connu le parcours opposé à la plupart de cette liste – il y a un an, sa forme de membership avait décliné au level qu’elle a été omise de l’équipe olympique, un coup dur pour un joueur qui a mené le classement des passes décisives de la WSL en 2018-19 (12 passes décisives) et a été le passeur le plus prolifique d’Angleterre à la Coupe du monde 2019 (trois passes décisives, une derrière les co-leaders Sherida Spitse et Sam Mewis).

Mead a propulsé sa forme d’Arsenal dans les rangs internationaux (Photograph: Lynne Cameron – The FA / The FA by way of Getty Photographs)

Mais sous la course de Jonas Eidevall à Arsenal, elle semble renaître, et au niveau worldwide elle a réussi trois triplés l’an dernier. Mead est précisément ce que vous voulez pour gagner un tournoi majeur : en pleine forme, en forme, au bon âge et jouant avec une grande confiance. Il semble invraisemblable que l’Angleterre marque pour le plaisir à l’Euro sans qu’elle ne joue un rôle majeur. Elle semble avoir culminé au bon second.

File WSL de Beth Mead

SaisonMinutesButsAssises

17/18

1326

8

1

18/19

1519

sept

12

19/20

976

3

3

20/21

1652

4

8

21/22

1722

11

8

Mais Wiegman avait besoin de plus de joueurs – tels que Bronze, Parris, Kirby et Nobbs – pour être dans la même state of affairs pour que l’Angleterre soit le grand favori de ce tournoi, comme on aurait pu s’y attendre il y a un an, compte tenu du luxe de l’avantage à domicile.

Au lieu de cela, le travail de Wiegman est plus délicat qu’on ne le pensait à première vue – pas aidé par son récent deuil familial, qui l’a forcée à manquer une semaine du camp d’entraînement pré-tournoi en Angleterre.

L’Angleterre traversera sûrement le groupe le plus faible du tournoi et aura encore suffisamment de qualité pour remporter l’Euro 2022.

S’ils ne le font pas, les gens trouveront à redire à leurs performances au cours du mois prochain. Vraiment, cependant, le problème pourrait être ce qui s’est passé au cours de la dernière année.

(Photograph du haut : Lynne Cameron – La FA/La FA by way of Getty Photographs)

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